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《天体物理学杂志》:仙女星系气体“光晕”与银河系气体“光晕”发生碰撞

2020-09-03 来源:日用天气网 分类:天气奇观

《天体物理学杂志》:仙女星系气体“光晕”与银河系气体“光晕”发生碰撞

《天体物理学杂志》:仙女星系气体“光晕”与银河系气体“光晕”发生碰撞

  《天体物理学杂志》:仙女星系气体“光晕”与银河系气体“光晕”发生碰撞

  据cnBeta:外媒New Atlas报道,天文学家已经绘制出了银河系附近星系仙女星系的一个巨大的隐形区域。哈勃太空望远镜的观测结果详细描述了仙女星系气体“光晕”的大小和结构--并发现它已经在出现宇宙碰撞之前,与银河系的气体“光晕”发生碰撞。

  银河系通常被看作是由恒星组成的椭圆盘形棒旋星系。大多数星系的周围都有一个巨大的球形气体和等离子体的包层,延伸了数千甚至数百万光年。麻烦的是,这些结构很难被看到,因为组成它的分子是如此的弥漫,而且不会发出太多的辐射。

  为了研究这些“光晕”,天文学家分析了从更遥远的天体过滤光线的方式。类星体是一个很好的光源,因为它们是如此明亮,但对于大多数星系来说,只有一两个落在正确的视线中。但对于离银河系更近的仙女星系来说,天文学家能够使用散落在其“光晕”周围的43颗类星体。该团队使用哈勃的宇宙起源光谱仪(COS)来研究这些类星体的紫外线,以及它是如何被仙女星系 “光晕”中的气体吸收的。

  研究小组发现,“光晕”具有分层结构,一个个气体 "壳 "嵌在另一个 "壳 "里。此外他们还发现大量重元素的信号在外面漂浮--这是超新星爆炸的“烟枪”。

  “我们发现,延伸到约50万光年的内部外壳要复杂得多,也更有活力,”这项研究的首席研究员Nicolas Lehner说。“外壳更光滑,更热。这种差异很可能是星系盘中超新星活动的影响更直接影响到内部光环的结果。”

  研究小组还发现,外层的范围比之前已知的要远得多。“光晕”从仙女星系延伸130万光年,在一些方向上,它延伸到200万光年。

  这个数字耐人寻味的是,它意味着仙女星系的“光晕”已经开始压向银河系的“光晕”。天文学家预计这两个星系将在大约40亿年后发生碰撞和合并,而且看起来这一过程已经处于早期阶段。

  由于仙女星系与银河系非常相似,这种工作可以帮助科学家更好地了解我们的银河系,毕竟从银河系内部的位置研究银河系的“光晕”是很棘手的。

  这项研究发表在《天体物理学杂志》上。

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