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火星沙尘暴原因找到了!机遇号曾因此停摆

2019-12-02 来源:日用天气网 分类:天气旅游

火星沙尘暴原因找到了!机遇号曾因此停摆

日常天气网讯   人类通过对火星的观测,早已经发现火星其实是像地球一样,存在沙尘暴的。一系列大规模的沙尘暴事件突然爆发,最终尘土飞扬的空气几乎笼罩在整个火星的上空。火星沙尘暴原因找到了!人类探测器机遇号曾因此停摆。

火星沙尘暴原因找到了!机遇号曾因此停摆

火星沙尘变化

火星沙尘暴原因找到了

作为荒凉的红色星球,我们的邻居火星上其实也有着和地球比较类似的天气事件——风,吹来吹去的风使得沙尘暴在这颗星球上非常常见。但是每隔十年左右,就会发生一些不可预测的事情:一系列大规模的沙尘暴事件突然爆发,最终尘土飞扬的空气几乎笼罩在整个火星的上空。

这样恐怖事件去年刚刚发生过,以至于美国宇航局的机遇号火星探测器在这场全球沙尘暴中因为缺少太阳能而失联,最终结束了机遇号的探测任务。尽管数次观测到了这种沙尘暴,但科学家们仍对这些数据感到困惑,火星上这种全球性的沙尘暴究竟是如何形成的?

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火星上的沙尘

最近有两篇论文为这次全球性沙尘暴中观察到的现象提供了新的启示:尘埃塔,或浓聚的尘埃云,它们在阳光下变暖并向高空抬升。科学家认为,被尘埃云包裹的水蒸气可能像电梯一样乘着这些尘埃云进入太空,在那里太阳辐射将水分子分解,这可能有助于解释火星的水如何消失了数十亿年。

这种尘埃云是巨大的、搅动的云,它有点像是地球上那种耸立在大气层中的积雨云,这种尘埃云比火星大气层中的正常背景尘埃更密,它也能抬升得更高。尽管它们也会在正常情况下发生,但在全球性沙尘暴期间,这些尘埃云塔似乎会形成更多。

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这种尘埃云塔发生火星表面,2018年全球沙尘暴期间看到的尘埃云塔高达80公里,它的宽度可能超过500公里。随着尘埃云的解散,它可能地面上方56公里处形成一层尘埃,这一层尘埃可能比美国大陆还要宽。

研究者们通过探测数据,在2018年火星全球沙尘暴期间观察到了一些不同之处。来自弗吉尼亚汉普顿大学的Nicholas Heavens表示,通常,这些尘埃在一天左右的时间内就能够落到地面 ,但是全球沙尘暴中,尘埃云塔能够连续数周持续数显,在某些情况下,可以看到多座云塔的活动时间长达3周以上,这可能正是导致全球沙尘暴爆发的重要原因之一。

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尘埃云活动的速度使科学家感到惊讶,而此前的论文表明,在2007年全球火星沙尘暴中,水分子被输送到了高层大气中,在那里,太阳辐射会将其分解成逃逸到太空中的粒子。这可能是“红色星球”如何失去数十亿年的湖泊和河流,成为如今冰冻干燥的红色星球的线索,而这种输送过程被认为正是和尘埃云塔有关,尘埃云塔中存在强盛的上升气流,能够将水分子输送到高空。但科学家目前无法确定是什么导致了火星的全球性沙尘暴。迄今为止,关于这种特殊天气科学家了解的内容还太少。

来自美国宇航局(NASA)火星气候科学家David Kass表示,全球沙尘暴的确是很不寻常,因为在地球上人类从没有看到过类似的现象,整个地球的天气都在几个月内都会发生明显变化,而且每个区域内的天气都会有很大不同。

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